Historia de la Fundación Panamericana de la Salud y Educación (PAHEF)

 

Desde sus comienzos, PAHEF se ha dedicado a mejorar la salud y la educación sanitaria en la Región de las Américas. La fundación fue creada en 1968 por la Organización Panamericana de la Salud (OPS) para implantar un programa que actualmente se conoce  con el nombre de PALTEX (Programa Ampliado de Libros de Texto y Materiales de Instrucción), dirigido a mejorar la educación médica en el continente americano. Inicialmente, el programa se centró en promover en las universidades el uso de los libros de medicina más actualizados, traducidos al español y al portugués. El programa resultó tan exitoso que luego fue ampliado para incluir libros sobre todas las ciencias de la salud, así como materiales de instrucción para funcionarios de la salud pública.

Junta Directiva de PAHEF

El Consejo Directivo de la OPS apoyó y aprobó la creación de una fundación, PAHEF, para administrar el PALTEX. Se formó el consejo de administración de PAHEF, que se  reunió por primera vez el 9 de febrero de 1970. Este consejo estuvo originalmente encabezado por el Dr. Abraham Horwitz, ex director de la OPS y personalidad reconocida a nivel internacional. Con el tiempo, a medida que la relación entre la OPS y PAHEF ha madurado, la estructura de gobierno también se ha modificado.

En la actualidad, la fundación está dirigida por una junta directiva independiente integrada por 18 expertos en salud, líderes empresariales y académicos de distinto países con experiencia en la región. La OPS designa a dos miembros ex oficio que la representan en la Junta Directiva de PAHEF, en reconocimiento de su ininterrumpida relación de cooperación.

Una alianza de 20 años

Con el correr de los años, PAHEF ha ampliado el alcance de sus actividades y actualmente trabaja con varios asociados para promover la salud en la Región de las Américas. Uno de sus proyectos  más distinguidos y duraderos es la iniciativa de lucha contra la ceguera de los ríos (Oncocercosis) en la región. Como parte del Programa de Eliminación de la Oncocercosis en las Américas (OEPA por su sigla en inglés), PAHEF ha colaborado desde 1989 para facilitar la donación de comprimidos de Mectizan. El OEPA es producto de la colaboración entre PAHEF, The Centro Carter, la OPS, Merck & Co., Inc., los Centros de Control de Enfermedades, Lions Clubs, la Fundación Bill y Melinda Gates y los gobiernos de Ecuador, Colombia, Brasil, México, Venezuela y Guatemala. PAHEF, en su calidad de aliada de esta iniciativa, hizo posible la distribución de comprimidos de Mectizan por un valor de US$45 millones a comunidades que requerían el medicamento, ayudando de esta forma a preservar la vista de un sinnúmero de personas en países donde la ceguera de los ríos es endémica.

Premios a la Excelencia en la Salud Pública Interamericana

En 1975, PAHEF y la OPS establecieron el Premio Abraham Horwitz a la Excelencia en la Salud Pública Interamericana para rendir honores a los líderes cuyo compromiso con la salud pública estimula a otros a alcanzar la excelencia. La creación de este premio dio origen a los Premios a la Excelencia en la Salud Pública Interamericana.

El programa ha venido creciendo hasta alcanzar un total de seis premios. Sumados al  premio al liderazgo en salud pública interamericana, se confieren otros premios en reconocimiento a: el servicio voluntario, la bibliografía de salud pública , la salud pública veterinaria, la bioética y la atención sanitaria universal. Los premios estimulan el crecimiento de la futura generación de líderes que trabajan juntos para mejorar la salud y la asistencia sanitaria en las Américas.

Programa de pequeñas subvenciones

En el 2005, PAHEF creó un programa de pequeñas subvenciones que entregaba hasta US$50.000 para proyectos de promoción de la salud de los pueblos indígenas, el control de infecciones en establecimientos de atención de salud, el envejecimiento saludable y la lucha contra la obesidad infantil. Este programa, que fue sumamente exitoso, concluyó a fines del 2008, luego de haber financiado más de 30 proyectos.

PAHEF  en la actualidad

Desde los tiempos de la gestión del PATEX, la capacidad técnica de PAHEF ha venido creciendo hasta incluir:

-La administración de programas; 
-La administración de subvenciones;
-La formulación de modelos innovadores de educación en salud; y 
-La creación de alianzas.

Para conocer más sobre las repercusiones de PAHEF en la salud de las Américas, sírvase visitar las secciones Nuestra labor e Experiencias exitosas en nuestro sitio web.

 
 
Boletínes digitales
Regístrese
Modelo de proyectos recientes de PAHEF en la región.
Sitemap